Portobelo – Triatlón Favorito

Portobelo 2008
Portobelo 2008

Este fin de semana es el Triatlón Extremo de Portobelo, mi triatlón favorito. Yo le quitaría el nombre de “extremo”, pero, para muchos, eso es lo que es. Vengo participando en este triatlón desde 1999 y lo he visto crecer, evolucionar, y cambiar. Lástima que pareciera estar perdiendo participación cada año, a pesar que hay más triatletas en Panamá participando en las otras pruebas. Por definición, los triatletas no son extremos y la mayoría no tienen montañeras, siendo este el mayor impedimento para el crecimiento de esta prueba.

 

Recuerdo que la primera vez que participé en este evento salíamos del poblado de Juan Gallegos. Nos montaron en varias pangas y nos llevaron hasta Isla Grande, desde donde tuvimos que nadar de vuelta hasta Juan Gallegos, una sola vía. En ese tiempo la carretera de Portobelo estaba tan mala que las montañeras eran de rigor. Ese año la corrida fue en contra del reloj: partimos por la carretera hasta El Valle de La Luna y por allí entramos al campo y terminamos bajando la trinchera. La época también era distinta y el campo estaba muy, muy mojado y varios perdieron las zapatillas en el lodo.

Luego, a medida que fueron mejorando la calle, la gente comenzó a participar en bicicletas de ruta, especialmente los profesionales. Iban lento en las partes difíciles, pero cuando tocaban el asfalto recuperaban toda la distancia que le habían sacado las montañeras en el camino de tosca. Luego cambiaron la ruta de bicicleta al camino actual y obligaron a todos a usar montañera. Para mi, este cambio hizo mucho más divertida la pedaleada por que me encantan los senderos que ofrece esa ruta, y el descenso es espectacular.

La nadada también ha cambiado varias veces. Primero fue la de Juan Gallegos, luego vino la partida de La Guaira, de donde nadamos ida y vuelta, y un año nadamos en Portobelo, en la bahía de Portobelo. Esa fue la nadada menos atractiva ya que el agua en Portobelo rara vez está clara por que los ríos le tiran mucho sedimento. No todos quedaron contentos con esa versión de Portobelo, pero era la más cómoda por que todo el evento se daba en el mismo lugar. Partiendo desde La Guaira, la logística es más complicada por que la partida y la meta están en lugares separados. Pero ya todos nos acostumbramos a ese formato, y a mi me gusta así por la nadada en La Guaira.

La corrida, una vez que la cambiaron a la versión actual se quedó igual, aun que varias veces han cambiado la porción de campo traviesa. Me encanta la bajada después de pasar La Trinchera por que puedo ver a quienes tengo por delante y me da una oportunidad para alcanzarme a algunos. No todos bajan rápido por las pendientes de paja que hay en esa sección. Muchos de los que me logro pasar en el campo me recortan la ventaja y me pasan en el asfalto, cuando ya logran correr en el terreno al cual están acostumbrados. El cambio de fecha que se hizo en el calendario fue beneficioso para la corrida por que ahora está más seco el campo y las quebradas tienen menos agua y barro. Pero el barro no estaba mal tampoco, y la temperatura era más agradable cuando había lluvia. Puede que este año nos toque lluvia durante la corrida.

Por último, este año compito en la categoría de 50+ y me alejo de muchos de los que me han estado dando palo estos últimos años. Eladio, que siempre me ha ganado, ha pasado también a esta categoría. Así es que sigo teniendo cerca a mi némesis. Pero ahora solamente es uno, y antes eran varios, incluyendo a mi hermano Roger. Roger me ha gando incluso sin su llanta delantera: terminó en el rin y, aún así, me ganó y ocupó un puesto en el podio. El año pasado no compitió nadie, ni una sola persona, en la categoría de 50-55 en Portobelo. Puede que este año seamos dos los que nos registremos, si no aparecen visitantes del extranjero para rellenar nuestro “age group”. Es posible que pueda volver a ganarme un puesto en Portobelo, después de 9 años de ganarme nada (solamente relojes y zapatillas rifadas). En el 2002 quedé de segundo lugar, junto con mi padrino, que también se ganó un segundo lugar en su categoría. Espero que este año no me toque una pinchada, que hace tiempo no me pasa en una competencia. Voy a cruzar los dedos para que todo marche sin contratiempos este año.

Espero no ahogarme en la nadada por que desde Cozumel 2010, que fue en noviembre, no me he metido al agua. Y, antes de Cozumel, nadé muy poco el año pasado. Tengo que cambiar mi actitud con la piscina, me ha dado mucha pereza meterme al agua en estos últimos años, estos últimos 20 años. Mañana me voy a meter al agua y voy a nadar unos 3,000 metros para no llegar de incauto a La Guaira. Estaría muy triste ahogarme ahora por viejo y pendejo.

Un comentario sobre “Portobelo – Triatlón Favorito

  1. Increible tu narrativa, me llevaste al sitio y casi viví la carrera contigo, me gustaría algún día poder realizar esa competencia, se ve bien interesante, yo por el momento, compito solo en las locales de Cartagena (Colombia), pero estamos formando un grupo semillero, anotaré esta competencia, en la lista de “Lo haré”.

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